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Mansfield ISD Offers Dual Language Classes

Mansfield ISD continues to prepare students to be more marketable in the real world and two-way dual language classes are preparing students for just that.

The classes are taught 50 percent in English and 50 percent in Spanish. The purpose is to produce a class of students that are able to read, write and speak in two languages.

“The dual language program in our district is based on a biliteracy model,” said Ana Munoz, dual language specialist for MISD. “The goal is for our students to be able to work in a global market and in order to do this they have to acquire all these skills in both languages.”

The program has been in effect for intermediate schools for seven years and for elementary students for two. Donna Sheppard Intermediate School is currently the only intermediate school with dual language classes.

“With our two-way program, we want to expand it as far as we can,” said Munoz. “It is set up to go through sixth grade and hopefully, if everything aligns, we are hoping to go past the intermediate level to middle school and perhaps high school.”

The program has benefits beyond learning two languages, students who participate in the program for five years are also eligible to receive one high school foreign language credit. In addition, the classes provide opportunities for small group work.

“It gives students the opportunity to collaborate,” said Rosalilia Vazquez, Donna Sheppard sixth grade bilingual teacher. “Students are paired with a strong English speaker and a strong Spanish speaker so when they have issues or they get to a word they don’t understand they can work with the partner to grow in both languages.”

According to Yanet Rubio, a fifth-grader at Donna Shepard, the teachers are what make the class more fun.

“My favorite part about class are probably the teachers,” said Rubio. “They are so sweet and when you need the help they will come to you and answer your questions. They have helped me control [my nerves]. The way that they support me, they say that I can do it and I don’t doubt myself.”

Because learning two language can sometimes be difficult, the teachers consistently tell the students “no te rindas” which means never give up.

For more information about the program, there will be an informational meeting on March 28 at 6 p.m. at D.P. Morris Elementary School or visit the district webpage.

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El Distrito escolar de Mansfield continúa preparando a los estudiantes para que estén preparados para el mundo real y el Programa Bilingüe Dual están ayudando a que esto sea una realidad.

Las clases se imparten 50 por ciento en inglés y 50 por ciento en español. El propósito es producir una clase de estudiantes que puedan leer, escribir y hablar en dos idiomas.

"El programa de lenguaje dual en nuestro distrito se basa en un modelo de alfabetización bilingüe", dijo Ana Muñoz, especialista en lenguaje dual para MISD. "El objetivo es que nuestros estudiantes puedan trabajar en un mercado global y para ello tienen que adquirir todas estas habilidades en ambos idiomas".

El programa ha estado vigente para escuelas intermedias por más de siete años y para estudiantes de primaria durante dos años. La Escuela Intermedia Donna Sheppard es actualmente la única escuela intermedia con clases de lenguaje dual.

"Con nuestro programa bilingüe dual, queremos expandirlo lo más que podamos", dijo Muñoz. "Está configurado para pasar a sexto grado y, esperamos pasar del nivel intermedio a la escuela media y quizás a la secundaria".

El programa tiene beneficios más allá del aprendizaje de dos idiomas, los estudiantes que participan en el programa durante cinco años también son elegibles para recibir un crédito de idioma extranjero de escuela secundaria. Además, las clases ofrecen oportunidades para el trabajo en grupos pequeños.

“Les da a los estudiantes la oportunidad de colaborar”, dijo Rosalilia Vázquez, maestra bilingüe de sexto grado de Donna Sheppard. "Los estudiantes tiene una pareja bilingüe, un hablante de inglés y un hablante de español, por lo que cuando tienen problemas o llegan a una palabra, que no entienden pueden trabajar con el compañero para crecer en ambos idiomas".

Según Yanet Rubio, estudiante de quinto grado en Donna Shepard, los maestros son los que hacen que la clase sea más divertida.

"Mi parte favorita de la clase son probablemente los maestros", dijo Rubio. “Son muy dulces y cuando necesitas ayuda, ellos acuden a ti y responden tus preguntas. Me han ayudado a controlar [mis nervios]. Por la forma en que me apoyan, dicen que puedo hacerlo y no dudo de mí mismo".

Debido a que aprender dos idiomas a veces puede ser difícil, los maestros constantemente le dicen a los estudiantes "no te rindas".

Para obtener más información sobre el programa, habrá una reunión informativa el 28 de marzo a las 6 p.m. en D.P. Morris Elementary School o visite la página web del distrito.